41 locuciones latinas de uso común en español

Que el español es una lengua derivada del latín a estas alturas lo sabe ya todo el mundo, pero el hecho de que a día de hoy aún utilizamos muchas locuciones latinas en nuestra forma de hablar quizás no es tan evidente. De hecho, yo misma me he sorprendido haciendo una pequeña recopilación a la hora de escribir este artículo ante la gran cantidad que he encontrado, y eso que he dejado bastantes fuera.

Hay que decir también que muchas de ellas se limitan a registros altos del lenguaje, vamos, que no es lo típico que le dices al pescadero del mercado un jueves por la mañana. Sin embargo, sí son el tipo de expresiones que pueden oírse de forma más o menos habitual en los medios de comunicación, tanto escritos como orales.

Locuciones latinas en español

Imagen: Vecteezy.com

Locuciones latinas de uso habitual en español

  • Alter egoLiteralmente, “otro yo“. Un ejemplo típico es decir que en la novela de Robert Louis Stevenson, “El extraño caso del doctor Jekyll y el señor Hyde“, Mr. Hyde era el alter ego del Dr. Jekyll.
  • A priori – Antes de, por lo que precede. En la lengua hablada puede sustituirse por expresiones como “en principio”. “A priori no tenemos constancia de que vaya a nevar esta tarde”.
  • A posteriori – Después de. Por lo que viene después. “Siempre es fácil juzgar a posteriori cuando ya sabes lo que ha pasado”.
  • Ad infinitumHasta el fin, que no termina. “Las negociaciones no pueden prolongarse ad infinitum, hay que llegar a un acuerdo”.
  • Alea jacta estLa suerte está echada. Quizás no se escuche tanto incrustado en una oración, pero pueden oírse referencias de vez en cuando al momento en el que Julio César supuestamente pronunció esta frase.
  • Alma mater – Literalmente, “madre nutricia“, que alimenta. Al igual que en otras lenguas como el inglés, suele emplearse para hablar de la universidad en la que una persona cursó sus estudios.
  • Ante meridiemAnterior al mediodía. Muy utilizado en su versión abreviada, A.M, especialmente en los países donde se prefiere el uso del reloj de 12 horas en lugar del de 24, como suele ocurrir en España. (No, no quiere decir “antes de merendar”).
  • Post meridiemPosterior al mediodía. Muy utilizado en su versión abreviada, P.M.
  • Carpe diem – Literalmente, “toma el día“, más comúnmente traducido como, “aprovecha el momento“. Como expresión suele utilizarse por sí sola sin necesidad de formar parte de una oración.
  • Curriculum vitaeLiteralmente, “carrera de la vida“, pero como todo el mundo sabe se refiere a un documento que contiene nuestros datos, formación y experiencia laboral. Es habitual omitir la segunda palabra y referirse a él sólo con el término “currículum“.
  • Cum laudeLiteralmente, “con alabanzas“, suele usarse para hablar del reconocimiento académico obtenido por alguien. En España, la calificación “cum laude” se otorga únicamente a los doctorados universitarios con una puntuación sobresaliente y la unanimidad del tribunal.
  • De facto – Literalmente, “de hecho“, hace referencia a un hecho sin reconocimiento jurídico pero que en la práctica tiene efecto. Por ejemplo, el inglés es la lengua de facto en los Estados Unidos, ya que legalmente este país no tiene una lengua oficial.
  • De jure/iure – Literalmente, “de derecho“, es lo opuesto a “de facto“, es decir, hace referencia a un hecho con reconocimiento jurídico, aunque no siempre tenga efecto. Por ejemplo, el portugués es lengua oficial de jure en Guinea Ecuatorial, pero su uso es prácticamente inexistente.
  • Motu proprioPor iniciativa propia, por propia voluntad. Frecuentemente se utiliza anteponiendo la preposición “de”, pero es un uso incorrecto. Por ejemplo, sería correcto decir “El presidente ha decidido abandonar su cargo motu proprio“, aunque es más común escuchar “El presidente ha decidido abandonar su cargo de motu propio”, eliminando también la segunda “r” original del latín.
  • Errare humanum est – Literalmente, “errar es humano“. Al igual que carpe diem, se utiliza por sí solo.
  • Excusatio non petita, accusatio manifesta – Literalmente, “excusa no pedida, acusación manifiesta“. Se utiliza cuando alguien se disculpa por algo dando una excusa sin que nadie se la haya pedido, lo cual hace pensar que indirectamente se está inculpando a sí mismo.
  • Ex profesoA propósito, deliberadamente. “Este edificio fue construido ex profeso para la Exposición Universal del año 1992″.
  • Grosso modoA grandes rasgos, aproximadamente. Quizás una de las locuciones más utilizadas. “Tenemos, grosso modo, unos 1.000 alumnos en este colegio”.
  • Homo homini lupus – Literalmente, “el hombre es un lobo para el hombre“. Se utiliza generalmente para hacer referencia a la crueldad de la que es capaz el ser humano para con la propia especie humana.
  • Honoris causa – Literalmente, “por causa de honor“. Más comúnmente, se trata de un título honorífico que las universidades dan a personas destacadas en sus respectivos campos. Muy popular en los periódicos y medios de comunicación.
  • In absentia – Literalmente, “en ausencia“. Menos utilizado en la vida diaria, pero común en el ámbito jurídico cuando se juzga a alguien sin que la persona esté presente para poder defenderse.
  • In extremis – Tradicionalmente asociado al momento de la muerte, actualmente se utiliza para hablar de una situación que se produce en el último momento posible. Por ejemplo, “El corredor obtuvo una victoria in extremis“, es decir, en los últimos metros de la carrera.
  • In fraganti – Literalmente, “en flagrante [delito]”. Muy utilizado. Se utiliza para describir el hecho de descubrir a alguien en el mismo momento en el que está cometiendo un delito o llevando a cabo una acción censurable. “El ladrón fue pillado in fraganti cuando intentaba robar en la tienda.”
  • In crescendoEn aumento. “El descontento de la sociedad con la clase política está in crescendo“.
  • In situEn el sitio, en el lugar. Bastante habitual también. “El Taj Mahal es uno de esos monumentos que hay que ver in situ para poder apreciarlo bien”.
  • Ipso facto – Literalmente, “por este hecho“, aunque comúnmente se traduce como “en el acto“, dando idea de inmediatez. Un ejemplo típico, sería algo como “Quiero que me entregues ese informe ipso facto“.
  • Lapsus linguæ – Comúnmente abreviado como “lapsus”, es un error lingüístico, equivocación o despiste al hablar. Estos son algunos ejemplos típicos.
  • Mea culpa – Literalmente, “por mi culpa“. Bastante común. Se emplea al reconocer un error propio en frases como, “Tienes razón, he olvidado recoger lo que me pediste, mea culpa“.
  • Modus operandiModo de operar. Frecuentemente utilizado a la hora de hablar de un delito para describir la forma de actuar de los criminales, por ejemplo, “El modus operandi de los atracadores consistía en distraer a la víctima mientras le robaban”.
  • Per capita – Literalmente, “por cabeza“. Sus usos más comunes están relacionados con la estadística y la economía, hablando por ejemplo de “ingresos per capita“, es decir, por persona.
  • Per sePor sí mismo, por sí solo. Es relativamente común en frases como “El libro per se no es gran cosa, pero puede resultar entretenido”.
  • Persona non grataPersona no bienvenida, no grata. Es un término utilizado en la diplomacia para indicar que un individuo no puede entrar en un determinado territorio, aunque hoy en día fuera del ámbito diplomático es sólo un símbolo que carece de efecto. Por ejemplo: “Rajoy es declarado personan non grata en su ciudad natal“.
  • Post mortemDespués de la muerte. Describe algo que ha ocurrido tras la muerte de una persona, por ejemplo, un examen post mortem es un sinónimo de una autopsia. “Los investigadores sospechan que el cuerpo de la víctima fue desplazado post mortem para simular un accidente”.
  • Quid pro quo – Comúnmente traducido como “una cosa por otra“, es decir, la sustitución de un algo por otro algo. “Sin un quid pro quo, es imposible que lleguen a un acuerdo.”
  • Requiescat in pace – Usualmente abreviado como RIP (al igual que el inglés “rest in peace“), es traducido al español como “descanse en paz“, abreviado DEP. Aparece normalmente en las lápidas seguido del nombre de la persona que está allí enterrada.
  • Sine qua non – Literalmente, “sin la cual no“, se refiere normalmente a una condición sin la cual no puede obtenerse un determinado resultado. “El certificado de nacimiento es una condición sine qua non para poder contraer matrimonio legalmente”.
  • Statu quo – Traducido como “estado en el que“, es habitualmente usado para referirse a las condiciones concretas en un momento determinado, por ejemplo: “La influencia china sobre Pionyang es limitada y tampoco parece tener mucho interés en modificar el statu quo en la península”.
  • Sui generis – Literalmente, “de su propio género o especie“, esta expresión se emplea habitualmente para hablar sobre algo insólito y excepcional. Tenemos por ejemplo este artículo de El País del año 1995 en el que se menciona varias veces el carácter sui generis de la Unión Europea.
  • Vade retro – Traducido como “apártate” en la frase completa “Vade retro satana” (¡Apártate satanás!) que se usaba en los exorcismos durante la Edad Media. Actualmente se utiliza simplemente a modo de broma para rechazar a alguien.
  • Vox populi – Extraído de la frase completa “vox populi, vox Dei”, “la voz del pueblo, [es] la voz de Dios”, ha perdido un poco su sentido original y hoy en día se usa más para hacer referencia a algo que es bien conocido por todo el mundo. “Es vox pópuli que el actor ha tenido una relación fuera de su matrimonio”.

Palabras latinas también de uso común

  • IdemLo mismo. En ocasiones usado también como “idem de idem” en frases como “María se fue a la cama pronto y su hermana, idem de idem“, es decir, la hermana hizo exactamente lo mismo que María.
  • IbidemEn el mismo lugar. Tiene fundamentalmente dos usos. Uno para indicar en las citas o notas de un texto que la fuente es la misma que la anteriormente mencionada, y el segundo en las biografías para indicar que la persona en cuestión murió y nació en el mismo lugar. Por ejemplo: “José Antonio Martínez (Caracas, Venezuela, 7 de enero de 1850-ibídem, 25 de agosto de 1913).”
  • Deficit/Superavit – Literalmente “falta” y “sobró“, respectivamente. Ambos son términos de uso muy habitual hoy en día, especialmente en el ámbito de la economía. El primero de ellos se utiliza para hablar de escasez mientras que el segundo tiene el sentido contrario, exceso de algo. Ejemplos: Bruselas cree que España incumplirá el déficit en 2017, y La UE registró superávit corriente de 39.400 millones en el cuarto trimestre.
  • UltimatumLiteralmente, “últimamente“. Generalmente se utiliza la expresión “dar un ultimatum” en el sentido de darle a alguien a escoger definitivamente entre dos opciones sin posibilidad de dilatar más la situación. “Laura le dio un ultimatum a su marido, o deja de beber, o le pedirá el divorcio”.
  • Versus – Comúnmente abreviado como “vs.” y cuyo significado literal es “hacia“, esta palabra se utiliza actualmente como sinónimo de “contra” a raíz de la adopción de este sentido gracias a la lengua inglesa. Por ejemplo: “Iglesias versus Errejón: las diferencias de su proyecto para Podemos
  • Viceversa – Literalmente, “orden invertido” o simplemente “al revés“, es una palabra muy utilizada en el lenguaje cotidiano. ¿Ha llegado la hora de sustituir el portátil por la tableta (o viceversa)?
  • Quorum – Literalmente, “de los cuales“, hoy en día esta palabra hace referencia a la proporción de asistentes mínimos que hacen faltan en una sesión de un organismo para que puedan tomarse decisiones formalmente válidas. Ejemplo: “Se necesitará un quórum de tres miembros para que el Jurado pueda proceder a las deliberaciones”.
  • Mutis – Tradicionalmente esta palabra posee el sentido de silencio, de indicar que alguien está callado, sin embargo, en el mundo del teatro se utiliza comúnmente para hacer referencia a la salida de escena de un actor, “hacer mutis”. Hoy en día es habitual también escuchar la expresión “hacer mutis por el foro”, que además de en el teatro, se usa en la vida cotidiana para indicar que alguien se ha ido, sobre todo de forma discreta sin que los demás se den cuenta. Dos ejemplos: “En otras palabras, mutis sobre la guerra, sus responsables y sus consecuencias.” (silencio), “…el señor Buttiglione se ha visto obligado a hacer mutis por haber expresado unas opiniones que se suponen políticamente incorrectas” (desaparecer).

¡Y eso es todo! Dudo mucho que la mayoría de la gente lleguen hasta este punto, pero la lengua castellana utiliza muchas locuciones latinas, así que obligatoriamente éste tenía que ser un artículo largo, y eso sin pensar en todas las que no he añadido porque me parecía que no eran lo suficientemente corrientes (o simplemente yo misma no las conocía).

Si a alguien se le ocurre alguna otra locución latina de uso habitual, ya sabéis, a los comentarios 🙂 .




Bea

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¡Hola! Mi nombre es Bea y me encantan los idiomas, por eso escribo artículos sobre cualquier cosa relacionada con ellos que se me pase por la cabeza aquí, en Anything but language. ¡Espero que lo disfrutes!
Bea